Pero ¿Dónde estoy? Meridianos y paralelos

Saber dónde estamos es tan sencillo como mirar a nuestro alrededor y buscar un punto de referencia.

Pero cuando no sabemos muy bien dónde estamos lo mejor es mirar un mapa y buscar allí un punto de referencia (Un parque, un río, una plaza…)

Pero en una escala tan grande como la tierra ¿Cómo lo podemos hacer?

La tierra vista desde el espacio

 

Para separar el norte y el sur se pensó en crear una línea imaginaria que dividiese la tierra en dos mitades exactas (teniendo en cuenta que la tierra está achatada por los polos) y a esa línea, que en realidad es una circunferencia, se la llamo eduador.

El ecuador (en rojo) divide la tierra a la mitad)

Y así se decidió que hubiese 90º hasta tocar el punto donde esta esfera tocaría un hipotético suelo (90 grados hasta el sur) , y otros 90º hasta el punto donde tocaría con un hipotético techo (90 grados hacia el norte)

 

Para hacerlo más sencillo crearon otras líneas paralelas al ecuador cada 10 a las que llamaron paralelos.

Para saber cuanta distancia tenemos que ir al este o al oeste un gran número de paises se reunieron en 1884 en estados unidos para elegir
por dónde debía pasar esa línea que dividiría el este del oeste.

Finalmente el meridiano de referencia se puso en la localidad de Greenwich (Inglaterra) por que allí había un importante observatorio astronómico. Por eso al meridiano de referencia o meridiano 0, también se le llama meridiano de Greenwich

Ten en cuenta que todos los meridianos se cruzan a 90ºN y 90º Sur

A partir de ahí se pueden usar más meridianos que llegan hasta 180º Este y 180 Grados Oeste